日本被稱為妖怪之國,其原因在於日本有著六百多種妖怪。故此,有關日本妖怪或怪談的書籍十分多。而最為著名的,就能說是繪本百物語。

百物語本來是指怪談會。其規則是在入夜後,人們要穿著青衣,於暗室內點燃一百盞用藍色紙糊造成的行燈,然後在行燈旁放置一張擺有鏡子的小木桌。準備好後,人們便要到暗室隔壁的另一間漆黑的房間裡輪流講怪談。每講完一個怪談,講故事的人就要摸黑走到點有行燈的房間,吹滅一盞燈,再照照鏡子,然後才可以回到原本的房間。一直重覆這個過程,直到講完第九十九個故事,吹滅第九十九盞燈,就算終止。

至於明明叫作百物語,那為什麼不講完第一百個故事呢?這有兩個說法,其中一個是指百物語本身也是一個怪談,所以加上百物語本身,就夠一百個怪談了。而另一種說法是,若講完第一百個怪談後,就會召喚出妖怪。故此,最後一盞燈要繼續點著,大家繼續圍坐在一起等待太陽出來,然後才可以離開。

後來,於日本天保12年,桃花園三千麿與竹原春泉齋共同完成了繪本百物語。這書是將怪談與繪畫相融合,講述不同妖怪的故事。如傳說是狐女的葛葉,也就是大陰陽師安倍晴明的母親、數盤子的皿屋敷阿菊等等。

而在近代,日本的國寶級漫畫大師杉浦日向子畫出了漫畫版的百物語,描繪了不同妖怪的故事,如狸貓僧、天狗等等。而其內容卻不是只簡單地介紹不同妖怪,是透過一個個著名的怪談,道出一些道理,有些是勸世,有些是諷世。

這一部作品更被稱為日本的聊齋誌異,各位不妨一看吧。