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有著64%的森林覆蓋率,但為甚麼日本連一隻狼也找不到?

在日本,不少寺廟都會看見野狼的「守護神」,那不是一般的狼,而是日本獨有的品種—「日本狼」。日本狼就如在電影和動畫中一樣,經常高聲嚎叫,而且自古以來被視為日本人莊稼的守護神,因為他們可以驅趕那些踐踏田地的動物。儘管如此,現今日本有著高達64%的森林覆蓋率,但為甚麼連一隻狼也找不到?

日本狼曾經在日本本州、四國、九州等地區大量繁衍。它在狼的類別中的體型屬於迷你類。有別於其他國家對狼陰險兇殘的印象,日本狼在日本農村曾經被視為守護神,更被稱為「山犬」。

既然日本狼在日本有著「神」一般的地位,那麼為甚麼它們在日本本土會遭到滅絕?

首先,要知道日本狼是在明冶時期以後才遭到滅絕,當時的日本正開始發展,他們開始擁有歩槍,因而容易暴殺狼。

其次,正因爲日本本士城市開始急速發展,而日本人為了令國家都市化,於是便開始侵犯到狼的勢力範圍,同時地,當時西方的人開始進入鎖國的日本,並帶來一些寵物犬和牲畜,而在這些外來動物身上帶了令日本狼變得喪心病狂的「狂犬病」,因而令日本狼開始攻擊人類和家畜。據聞,當時日本政府甚至要以獎金懸賞上的方式鼓勵市民捕殺日本狼。

於是到了1907年,也就是明治三十八年,有人在奈良縣的吉野郡鷲家口捕獲了最後一隻日本狼。自此,人們再也沒有在日本的山林里發現狼的蹤跡。雖然在近幾十年來,不時有人自稱發現野生日本狼,但後來都一一被證實是假消息。

陳列在日本國立科學博物館里的最後一隻狼標本

然而,日本狼滅絕對生態而言是否一件好事?根據日本現時情況,現時日本鹿群為患並破壞日本本士農業發展,在2016年更導致約60億日圓的損失。由日本作家兼日本野狼協會成員朝倉裕在《狼與森林的教科書》中提出過「日本的森林因為缺少野狼這樣的高階生物鏈物種,導致生態系朝崩解之路前進。」

可是大家都明白,始終狼有一定的攻擊性。當野狼站在你面前 , 不單是動物,連人類也有生命危機,因此日本政府也沒有引入狼來改善以上的農業問題。不過,站在農民的立場,由於日本鹿群為患,由2012年開始的28億日圓農業損失已增至2016年的60億日圓,這意味著若不改善日趨嚴重的鹿患問題,農民的損失會不斷上升。若果你是農民或日本政府,在狼與安全之間,你又會如何選擇呢?