日本最具代表性的字典「廣辭苑」的冷知識

日本最具代表性的字典「廣辭苑」的冷知識

說到字典的話,第一時間聯想到的可能是「商務新詞典」或《辭海》,而對日本人來說一定是最常用的字典「廣辭苑」(広辞苑)了。1955年發行初版,2018年推出第七版,每次更新相隔 5-10年不等。眾多日語詞彙、時事用語、常用現代新詞集於一身的「広辞苑」,原來在設計上有這樣的執著呢!

圖片來源: wing-auctions.c.yimg.jp

舊版和新版都是同一厚度?! 

沒錯! 廣辭苑的驚人秘密,是即使它每次發行新版也會加進更多新詞,也能保持8cm的厚度! 究竟是怎樣做到的呢?

廣辭苑的出版商「岩波書店」多年來致力於改善印刷技術,並隨著科技進步,印紙技術歷年以來不斷進步,能造出更薄更高質的紙張。因此,即使每次新版都需增多幾十至一百頁,也能保持製書機械上限的 8cm 厚度。如下圖所示,初版至第七版並排時也看到厚度不變。

圖片來源: TBS NEWS

2008年的第六版廣辭苑,收錄了24萬多個詞彙。在製書時為了造出既薄且不透底的字典,在紙張裡加入了鈦金屬 (註: 一種輕金屬,強度高,亦有良好的抗腐蝕能力),令紙張即便薄也不會透出背面的印字。

圖片來源: TBS NEWS

當年岩波書店為了宣傳第六版的廣辭苑,更下重本在地鐵站登上超大廣告板,上面印上縮小了的廣辭苑字典頁,結果也得到很好的迴響,更得到日本宣傳大賞 (日本マーケティング大賞)的獎勵。

再走近一點看,初版共2370頁,而第六版共3074頁,相差了704頁!  但厚度是一樣的8cm!

圖片來源: /rinrinshappy.com

廣辭苑面臨重大危機

廣辭苑的印刷數量隨年遞減,由第四版的220萬本,至第五版的100萬本,再跌至第六版的50萬本。岩波書店的發言人也感嘆道:

Internet的普及是一大原因,外在的各種條件也日漸嚴峻,的確在網上搜尋的話有很多資訊湧現。但廣辭苑的任務就是追隨世界上言語的變化,加入新的元素之餘,也不忘保留從古時留下來的意思和用法。

不過,廣辭苑的詞語解釋也有不少是沿用初版時代的釋例,而與現代的實況有所不合,例如「熊貓」 (パンダ),1969年的第二版是解作「住在高山上的珍獸」,直至第七版才改為「普通、巨大的熊貓」的解釋。 新一版的廣辭苑將會在用字上轉為簡潔的文字。