日本史上特殊的群體—遊女

日本史上特殊的群體—遊女

在日本的歷史上,有一群身份界定模糊的女子,既被視為出賣肉體來謀生的低下階層,但另一方面她們又通曉傳統歌舞、詩書、書法、茶道、插花等技藝,她們並不是我們熟悉的「藝伎」,而是被認為較為卑微的「遊女」。

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在古代日本,有些出身貧困的女子被迫賣藝,成為遊女來養活自己。但到了近世,社會對遊女的文化素養要求提高,唯有經過嚴謹的訓練才能在宴席間亮相,有些家庭更會以女兒成為遊女為榮。

遊女在不同時期曾被稱作「遊行女婦」、「白拍子」、「傀儡女」、「遊君」等,而最高級的遊女叫作「太夫」(江戶時期亦稱之為「花魁」),她們的才藝絕不比藝伎遜色;至於較為平民化的,有在澡堂工作的「湯女」、在旅店工作的「飯盛女」、街頭招攬客人的「夜鷹」等。

寵愛貓咪的遊女
容貌秀美的太夫
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到了鐮倉幕府時期,源賴朝更設置了「遊女別當」之職,以統一管理遊女。室畔幕府則設置「傾城局」,向妓院徵稅以紓解財困,所以遊女也有了「傾國」、「傾城」的稱號。遊女居集之地是「遊廓」,在17世紀時,大阪的新町、京都島原與江戶的吉原是日本三大官許遊廓。

1897年的吉原。
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旁邊幾位小女孩是「新造」,是遊女見習生
島原遊廓的太夫
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正如上述所提,高級遊女有著過人的才藝,有部分更是文學才女。其中平安時代的遊女白更是出身漢學世家,當時宇多天皇宴請賓客時,突然要求眾人以「鳥養」為題創作和歌,遊女白立刻賦歌道:「春綠時節仰聖顏,身非雲霞已飄仙。」(ふかみどりかひある春にあふ時は 霞 ならねど立ちのばり けり)她將天皇比喻為天上的霞彩,以表達自己獲召見的受寵若驚之情。唱罷,天皇高興得賞賜了她一件白內袍,群臣也紛紛賞她各色華衣,由此可見她優秀的才情,亦可見遊女的地位頗受尊重。

菊川英山所畫的遊女屋

在《閑居友》、《撰集抄》和《平家物語》中,也記載了一些遊女被情人離棄,或是遭受社會的白眼,因而看破紅塵,出家奉佛,了此餘生。 遊女的名氣雖然漸漸淡去,但她們各自的故事仍為歷史增添了炫目的光彩。或許下次再到日本旅遊時,看到街上娉娉婷婷的藝伎,也會記得曾經光輝過的遊女歲月。

現代的花魁道中
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參考資料:王春華《日本文學作品中的遊女形象》