小川先生與患上腦退化症的母親的感人故事

小川先生與患上腦退化症的母親的感人故事

日本的人口老化問題日益嚴重,專家估計於2025年,將會有約7300萬日本人是腦退化症的患者,即是每20個日本人就有1人患上腦退化症。小川先生的故事,可能會令更多人開始正視這個問題。


來認識日語詞彙吧!

日語詞彙日語假名羅馬拼音意思
認知症にんちしょうnin-chi-syou腦退化症
アルツハイマー病アルツハイマーびょうa-ru-tu-hai-ma-byou阿滋海默症
高齢化社会こうれいかしゃかいkou-rei-ka-sya-kai人口老化

50歲的小川先生與患上了阿滋海默症的母親

(圖: FT)

直到小川先生要為在大雨中嘗試抹乾庭院的母親撐著傘,他才意識到母親的腦退化症有多嚴重。阿滋海默症是腦退化症的一種,神經功能會隨著時間不斷惡化。

最常見的早期症狀:

– 難以記住最近發生的事情

– 對平日最喜歡的活動失去興趣

– 對人物冷感、對日常作息焦慮

– 無法控制衝動、多侵略性、挑戰社會規範

-對食物失去興趣、事事疑心,突然動怒

小川先生的母親絹恵(きぬえ)自從由菓子工場退休以後,便開始犯上大大小小的錯誤,例如把不應放進冰箱的食物放了在冰箱、又或者是攪錯了醬油樽的蓋子。即使兒子怎樣懇求她,她也會憤怒地拒絕兒子進入屋內。小川先生說:「下著大雪時媽媽也會走到庭院去,試著打掃乾淨。」

(圖: FT)

小川先生需要辭去他的工作來全力照顧他的母親。辭職7年,母親也踏入84歲的高齡,及進入阿滋海默症的末期階段。小川先生回想:「她不記得自己做過什麼事,但她知道自己有點不妥。她很困惑不安,而這些不安改變了她。」

小川先生參與並協力成立了「認知症カフェ」(腦退化症咖啡室),在那裡患者與照顧患者的人可以聚集起來,大家互相分享和交流,從中得到動力和一些問題的解決方法。小川先生說過:「我不想任何其他人承受這些不好受的經驗。」目前在日本約有650間腦退化症患者的咖啡室。

在日本,人口老化的問題日漸嚴重,幾乎每四個人便有一人是高齡人士(高於65歲),根據日本疾病管理研究會會長武藤正樹所形容,日本將面臨「腦退化症大流行」,意思是就像流感瘟疫般,日本將會有更多腦退化症的患者,而屇時人數之多就像腦退化症瘟疫一樣。

於2025年,估計約7300萬日本人是腦退化症的患者,即是每20個日本人就有1人患上腦退化症。再過25年,即是2050年,估計每10人便有1人患有腦退化症。根據慶應大學的研究指,各種腦退化症令日本政府每年支出14.5萬億日圓。

鑑於日本醫療體制的負荷已經很重,有專家指應轉移目標到社區關懷,使腦退化症看護成為生活的一部分。

在1960年至1970年代,腦退化症患者大多被帶進護老機構。Tokyo Centre for Dementia Care負責人永田小姐說:「我們希望可以籍此改變一般人對於腦退化症的看法。即使得了腦退化症,還有可以做的事,他們不需要被踢出這個社會。」另一個問題是,能照顧腦退化症患者的人數也在減少中,很多子女都會選擇把父母送往護老院。

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阿滋海默症研究 (Alzheimer’s Research UK) 是歐洲最大規模的腦退化症慈善機構,由前英國首相戴维·卡梅倫擔任主席,而今次的募捐行動是由《金融時報》及阿滋海默症研究合作而發起的。

官方網站: alzheimer’s research uk

透過網上捐款便可以幫助藥物研發聯盟 (Drug Discovery Alliance) 得到更多資金去研究治療腦退化症的藥物。這個機構希望更多人知道:「腦退化症不是衰老的一部分,它是一種疾病,而我們就是去研究怎樣治這種疾病。」

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