今天(2019年9月23日)是日本的「秋分之日」。日本的秋分就是我們的「立秋」。日本的立秋大約在每年的9月23日至10月7日,並沒有固定的日期。立秋除了有秋天開始的意思之外,在戰前秋分之日也被稱為秋季皇靈祭。每年秋分之日,歷代的天皇及皇族也會在宮中舉行祭祀神靈的儀式。其後在平民間也續漸擴散,戰後則被改名為「秋分之日」。現在,秋分之日就是立秋開始的日子。人們去拜祭祖先,思念去了彼岸的人的日子,為公眾假期。

二十四節氣 (來自お役立ち!季節の耳より情報局)

「秋分之日」是進入二十四節氣中秋分的日子。太陽由真東方昇起,再由真西方下沈,白天跟夜晚的時間幾乎是一樣,被稱為是彼岸的中日。為什麼跟彼岸有關系?這裡的 「彼岸」是祖先所在的「極樂之地」,而生者所在之地則是「此岸」。在佛教的角度,彼岸是指西邊,而此岸是指東邊。所以太陽由正東昇起正西下沈的秋分之日,就是彼岸跟此岸的通道最暢順的日子。所以日本人在春分之日跟秋分之日也會拜祭祖先,跟清明重陽很相似。而秋分之日的前後3天共7天間,則被稱為7天的秋彼岸。

掃墓 (來自 SEKAISHA,Inc.)

在秋彼岸,日本人會以鮮花及和果子等去拜祖掃墓。一般家庭會去掃墓或是去佛堂拜祭,或是會參加由寺院舉行的彼岸會(法會)。除了一般掃墓會用到的線香、蠟燭、水桶及打掃用品外,日本也會為先人奉上一種叫做「萩餅」或是「牡丹餅」的和果子。

三色萩餅(來自 ホクレン)

彼岸的「萩餅」是種用日本年糕包著紅豆沙或是黃豆粉的和果子。根據江戸時代語呂,萩餅是用當時最珍貴的大米、高級品的砂糖以及擁有驅邪作用的紅豆去造的。當時佛教的概念中並沒有祖先的概念,所有離世的人都會成為佛前往彼岸。所以是向神明祈求豐收而製作的萩餅,也演變成現在祭祀用的供品。

掛紙(來自 おくりびより)

除了萩餅外,日本還有一個獨特的祭祀文化。當日本人去拜祭,為了表示對先人的敬意,獻上供品的時候會在包裝附上像信件一樣的「掛け紙(KaKeGaMi)」。顏色一般會選擇黃白色或是黑白色。

1的圈圈上寫上御供物,2則寫上獻供人的名字(來自 神仏.ネット)

而上面會放上以水引造的繩結,秋彼岸所以用的水引會有特別的規則。一般秋彼岸會用到的水引規則有:

淡路結 來自 (熨斗つくーる)
切結(來自 京都 八代目儀兵衛)
  1. 形狀是淡路結或是切結
  2. 顏色是黑白・黃白(關西地區比較黃色)・銀色
  3. 數量是5條(或者是雙數)

每個地方也有獨自的習俗,所以有可能會因應地區而有所不同。

彼岸花(來自 歴史まとめ.net)

日本的的立秋與掃墓習慣跟你所認識的有什麼不同呢?

日本的秋天除了是掃墓的季節以外,也有讀書之秋、食欲之秋及運動之秋等說法。

你的秋天又是什麼之秋呢?